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85项“中国古代重要科技发明创造”清单出炉
    发布时间:2015-01-28

  中华民族创造了灿烂的古代文明,其众多杰出的科技发明创造在人类文明长河中熠熠生辉,构成了先民智慧的历史回响。早在文艺复兴时期,意大利人卡丹就认为中国人的磁罗盘、印刷术和火药是“整个古代无法与之相比的三大发明”,其后这一说法又因培根和马克思的强调而影响巨大。加上造纸术之后,“四大发明”的提法在20世纪被广为传播。

  然而,“四大发明”远不能全面概括我国古代先民的伟大科技创造。随着学界对世界文明史认识的不断深化,也随着国人对“创新”的热望,人们正在对中国人的创造力做出新的考量。学界与公众都非常关注中国人成就了哪些发明创造,李约瑟、华觉明等专家提出了一些不同的观点,甚至还有争议。科技史学者总是希望在整个人类文明史的视野下,总结国内外科技史、考古学等学科的研究成果,对古代发明创造做出审慎的学术判断,回应弘扬创造精神的社会需求。

  中国科学院自然科学史研究所在20138月成立“重要发明创造”研究组,启动“中国古代重要科技发明创造评选”活动:11月举行学科召集人会议,推选出各学科备选条目;12月起在全国范围内广泛征求科技史界的百余位专家学者的意见。20143月,研究组对专家通讯评审反馈的意见进行了讨论,初选了百余项发明创造。之后,研究组又组织专家学者做进一步的调研审核,同时征求国外科技史专家的意见。

  经过持续的集体调研,我们推选出“中国古代重要科技发明创造”85项,并将它们大致分为科学发现与创造、技术发明与工程成就三类(见下表)。其中,工程成就体现出古人创造和利用先进技术的非凡能力,涉及冶铸、水利、建筑、园林、航海等技术门类。为追求学术严谨性,我们强调与其他古代文明的成就相比对,未推选那些争议较大、难有定论的内容;在年代范围较宽的情况下,我们通常选较晚的时期。

序号

中国古代重要发明创造及其年代

科学发现与创造

年代

1 

干支

商代有干支纪日,春秋以后有干支纪年,汉代以后有干支纪月

2 

杂种优势利用

不晚于东周

3 

圭表

不晚于西周

4 

阴阳合历

商代后期

5 

筹算

春秋时期 

6 

小孔成像

公元前4世纪

7 

二十四节气

起源于战国,成熟于西汉初期  

8 

马王堆地图

不晚于公元前2世纪

9 

经脉学说

汉代

10 

四诊法

汉代

11 

本草学

东汉初期

12 

方剂学

汉代

13 

盈不足术

不晚于公元3世纪  

14 

勾股容圆

不晚于东汉前期

15 

方程术

不晚于东汉前期

16 

天象记录

汉代已较为系统

17 

制图六体

不晚于公元3世纪

18 

律管管口校正

公元3世纪 

19 

物不知数(中国剩余定理)

不晚于公元4世纪

20 

敦煌星图

公元8世纪初

21 

潮汐表

始见于公元8世纪后半叶

22 

法医学体系

公元1247

23 

正负开方术

公元1247 

24 

天元术

公元1248 

25 

垛积术

公元1261 

26 

四元术

公元1303 

27 

等程律(十二平均律)

公元1581

28 

《本草纲目》分类体系

公元1578

29 

系统的岩溶地貌考察

公元1613-1639

技术发明(43项) 

年代 

30 

水稻栽培

距今不少10000 

31 

猪的驯化

距今约8500

32 

栽培 

距今8000 

33 

含酒精饮料的酿造

距今约8000

34 

髹漆

距今约8000

35 

养蚕

距今5000多年

36 

缫丝

距今5000多年

37 

大豆栽培

距今约40005000

38 

块范法

约公元前17世纪

39 

竹子栽培

不晚于商代

40 

茶树栽培

周代

41 

柑橘栽培

不晚于东周

42 

以生铁为本的钢铁冶炼技术

春秋早期

43 

分行栽培(垄作法)

春秋时期

44 

青铜弩机

不晚于战国初期

45 

叠铸法

战国时期

46 

多熟种植

战国晚期

47 

造纸术

西汉初期

48 

胸带式系驾法

西汉

49 

温室栽培

不晚于公元前1世纪

50 

提花机

不晚于公元前1世纪

51 

指南车

西汉

52 

水碓

西汉

53 

针灸

汉代

54 

新莽铜卡尺

公元9

55 

风扇车

不晚于公元1世纪

56 

地动仪

公元132

57 

翻车(龙骨车)

公元2世纪

58 

水排

东汉

59 

瓷器

成熟于东汉晚期

60 

马镫

不晚于4世纪初

61 

雕版印刷术

7世纪

62 

转轴舵

不晚于8世纪

63 

水密舱壁

不晚于唐代

64 

火药

9世纪

65 

罗盘(指南针)

不晚于10世纪

66 

顿钻(井盐深钻汲制技艺)

不晚于11世纪

67 

活字印刷术

11世纪

68 

水运仪象台

建成于1092

69 

活塞式风箱

不晚于宋代

70 

火箭

不晚于南宋

71 

火铳(管形火器)

不晚于13世纪末

72 

人痘接种术

不晚于16世纪

工程成就 

建造年代 

73 

曾侯乙编钟

战国早期

74 

都江堰

公元前256—251

75 

长城

始建于战国后期,秦代形成“万里长城”

76 

灵渠

公元前221-214年之间

77 

秦陵铜车马

秦代

78 

安济桥(敞肩式石拱桥)

公元7世纪初期

79 

布达拉宫

始建于631年,重修于17世纪中叶

80 

大运河

隋唐大运河于公元7世纪初贯通;京杭大运河于1293年贯通

81 

苏州园林

四大名园之沧浪亭始建于公元910年前后

82 

沧州铁狮

公元953

83 

应县木塔

公元1056

84 

紫禁城

建成于公元1420

85 

郑和航海

公元1405—1433

  当然,中国人所做出的发明创造还不止这85项。比如,仅在机械与仪器方面,就有琢玉轮、犁镜、走马灯、记里鼓车、磨车、秤漏等,以及技术特色鲜明的赤道浑仪、立轴式大风车等。我们强调原创性及对科学技术进步与文明进程的影响力,也兼顾到不同的学科和技术门类。

  纵观历史,我国古代科学技术创造的时间分布并不均衡。我们通常认为的盛唐时代科技创造却不甚突出,反倒是长期被认为偏安积弱的宋代却做出辉煌的创造发明,在元帝国拖曳着的最后一抹科技创新的斜阳走下历史舞台之后,明清时期五百多年鲜有重大发明创造,这些都值得我们深思,也是我们未来要研究的课题。

  (中国科学院自然科学史研究所“发明创造”研究组)